Incendies aux États-Unis: un demi-million de personnes évacuées dans l’Oregon

L’Ouest américain est ravagé par des feux gigantesques depuis plusieurs semaines. La mort d’au moins 15 personnes a été confirmée au cours des dernières 24 heures en Californie, à Washington et dans l’Oregon. Dans cet État, 500 000 personnes ont reçu un ordre d’évacuation.

La situation est exceptionnelle dans l’Oregon. Un demi-million de personnes ont été évacuées, soit 10 % de la population de l’État « et ce chiffre continue de croître », selon un communiqué des autorités de l’État. Plus de 3 600 kilomètres carrés ont brûlé en seulement trois jours, bien au-delà de ce que les feux détruisent en moyenne sur toute une année dans la région.

Même la plus grande ville de l’État est menacée. Des habitants de la banlieue de Portland ont dû évacuer. La pollution de l’air sur place serait pire qu’à Jakarta ou New Delhi. « Quatre-vingt-cinq incendies sont toujours actifs, dont la majeure partie sont ici sur la côte pacifique, entre la Californie, l’Oregon et dans l’État de Washington », explique le chef des pompiers latino-américain Joseph Troncoso.

« Pas les ressources nécessaires »

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« Nous avons un peu plus de deux millions d’hectares qui ont brûlé. Par exemple, en Californie, presque 4 000 maisons et établissements ont été détruits. Dans l’État de l’Oregon, on a perdu toute une ville, la ville de Detroit. C’est très grave ce qui se passe. Avec tant d’incendies actifs en même temps, on n’a simplement pas les ressources habituelles nécessaires pour éteindre chaque incendie », ajoute Joseph Tronsoco.

« Nous travaillons jour et nuit. Les militaires nous apportent leur soutien, ils nous envoient du matériel, des avions, des hélicoptères. Les pompiers canadiens nous soutiennent aussi. Nous sommes 26 802 pompiers assignés à contenir ces feux », conclut-il.

Pyromane et réchauffement climatique

Surtout, les feux ont déjà fait trois morts et la gouverneure s’attend à un bilan beaucoup plus lourd. « Nous n’avons jamais vu autant de feux incontrôlables dans notre État », a indiqué Kate Brown. « Mais ce ne sera pas un événement unique. Nous sentons l’impact du réchauffement climatique. »

La police soupçonne un pyromane dans au moins un cas, un incendie parti mardi de la petite ville d’Ashland (« Terre de cendres », en français). Il a déjà ravagé des centaines de maisons dans les communautés voisines de Phœnix et Talent.
En revanche, les autorités ont nié les rumeurs d’incendies déclenchés par des « antifas » ou des milices patriotes. Ces rumeurs reflètent les tensions dans un pays où le climat social est, lui aussi, brûlant.

RFI

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