Qui est Victor Boyarkin ?

Victor Boyarkin, un proche collaborateur de l’oligarque sanctionné Oleg Deripaska, fait l’objet d’une attention indésirable ces jours-ci.
« Comment m’as-tu trouvé ici? » Boyarkin a demandé à un journaliste du magazine TIME qui a réussi à le retrouver lors d’une conférence en Grèce.
Boyarkin, qui serait un ancien colonel du GRU, fait partie de la constellation d’officiers du renseignement employés par Deripaska qui l’aident à maintenir sa proximité avec le cercle restreint du Kremlin.
TIME avait des questions pour Boyarkin sur Paul Manafort, l’ancien président de campagne de Trump. Des références à Boyarkin (« Victor » et « notre ami V ») ont été éparpillées dans les courriels à Manafort lors de la campagne présidentielle de 2016.
« Dites au patron de V que s’il a besoin de briefings privés, nous pouvons nous y adapter », a écrit Manafort à son associé, Konstantin Kliminik.

Boyarkin a déclaré à TIME qu’il parlait à Manafort pendant la campagne présidentielle pour recouvrer une dette. « Il nous devait beaucoup d’argent », a déclaré Boyarkin. « Et il offrait des moyens de le rembourser. »
Le fait que le président de campagne de Trump soit endetté envers quelqu’un comme Deripaska et qu’il soit poursuivi pour de l’argent par quelqu’un comme Boyarkin montre, encore une fois, à quel point Trump n’était pas qualifié pour être président. La meilleure défense de Trump est qu’il ne savait rien de tout cela. Le scénario le plus sombre et le pire est qu’il a choisi Manafort précisément parce qu’il avait ce genre de liens avec la Russie.

Boyarkin a dirigé des « opérations spéciales » pour Deripaska, selon le bulletin d’information basé à Paris Intelligence Online. Ce travail l’a emmené dans le pays africain de la Guinée où Rusal, le géant russe de l’aluminium de Deripaska, avait une usine qui a été fermée par une grève. Mais dernièrement, les « projets spéciaux » de Boyarkin ont impliqué l’administration Trump.
Selon Intelligence Online, Boyarkin est récemment revenu dans le cercle restreint de Deripaska pour faire face aux sanctions imposées en avril 2018 par le département du Trésor à Deripaska et à ses entreprises. (Le rôle exact qu’il a joué n’est pas clair.) Lord Barker of Battle, le président de la société holding Deripaska cotée à Londres, En+, a payé 108 500 $ par mois à la société de lobbying de DC, Mercury Group, pour faire pression en faveur d’un allégement des sanctions.

C’étais de l’argent bien dépensé. Depuis que ces sanctions sévères ont été imposées à Deripaska, l’administration Trump a cherché des moyens d’atténuer le coup, comme je l’ai écrit pour le New York Times. Le Trésor a récemment déclaré qu’il avait l’intention de lever les sanctions contre les entreprises de Deripaska dans ce qui semble être un accord de cœur.
Boyarkin a lui-même été sanctionné par le Trésor américain au début du mois « pour avoir agi ou prétendu agir pour ou au nom, directement ou indirectement, d’Oleg Deripaska ». Notamment, la commission sénatoriale du renseignement a déclaré que les sanctions contre Boyarkin « contribueront à contrer certains des efforts d’influence malveillants de la Russie et constituent une étape bienvenue ». Il semble que les sanctions contre Boyarkin semblent faire partie de l’accord visant à lever les sanctions contre son patron.
Selon le Trésor américain, Boyarkin et Deripaska ont tous deux fourni un soutien financier russe à un parti politique monténégrin avant les élections de 2016 au Monténégro. Une décennie plus tôt, Manafort travaillait pour Deripaska au Monténégro pour gérer une campagne référendaire qui s’est terminée par la déclaration d’indépendance du pays.
Boyarkin est un ancien colonel du GRU, selon le journal britannique The Telegraph. (D’autres sources le décrivent comme un lieutenant-colonel.) Le nom de Boyarkin apparaît dans la liste diplomatique américaine des années 1990 lorsqu’il a été affecté à Washington en tant qu’attaché naval russe, souvent une couverture pour les officiers du renseignement.
Avons-nous appris tout ce qu’il y a à savoir sur les liens de Deripaska avec l’administration Trump ?
J’en doute.

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